Hilde is 54 jaar en is 20 jaar getrouwd. Ze heeft een zoon van 20 en een dochter van 14. Ze heeft 20 jaar als stewardess gewerkt en werkt nu nog één dag per week als mediator.

Dorpsdokter wist niets te vertellen over de overgang

'Wanneer mijn overgang precies begon, hangt af van vanaf wanneer je gaat tellen. Drie jaar geleden stopte mijn menstruatie ineens. Een paar weken later kreeg ik dikke voeten, hartkloppingen, hoofdpijnen en een vieze smaak in mijn mond. Ik had ook erg veel pijn in mijn zij. Het leek wel of er een bal in mijn zij zat. Ik had PMS (Premenstrueel Syndroom) klachten en was erg aan het piekeren.

Na een week tobben ging ik naar de huisarts. Die dacht dat het weleens de overgang kon zijn. Toen ik vroeg wat hij me daarvoor kon geven of wat zou helpen, wist hij niets te vertellen. Het is zo’n jonge vent van een jaar of 35. De enige dokter in dit dorp, dus je hebt geen keuze.

Omdat ik 40kg was aangekomen de afgelopen jaren, moest ik maar gaan afvallen. Dat zou vast helpen. Toen ben ik zo kwaad geworden en zei tegen hem: "Waarom weet je niets over de overgang? Was je op vakantie of afwezig toen ze dat college gaven?" Hij kon het niet waarderen. Ik werd ineens zo boos. Ik ben wel een stuk assertiever geworden, sinds ik in de overgang zit.'

Ziekenhuisonderzoeken en zware medicatie

'Het resultaat was dat ik doorgezonden werd naar het ziekenhuis voor bloedprikken en een echo van de buik. Ik zou een snelwerkende schildklier hebben. Dat leek mij sterk want ik ben de afgelopen jaren juist 40 kilo aangekomen. In mijn buik werd niets gevonden. Waarschijnlijk een vorm van obstipatie en ik moest meer vezels eten. Ik kreeg tabletten voor de schildklier. Ook kreeg ik plastabletten en hoofdpijnmedicatie. Best zware medicijnen. Verder moest ik maar afvallen en dat was het. Ik heb dat allemaal niet gedaan want ik had er weinig vertrouwen in.'

Thuiskomen bij de overgangsconsulente

Toen ben ik gaan lezen over de overgang op internet. Ik kwam uit bij de overgangsconsulente. In die tijd piekerde ik heel veel. Een goede vriendin van mij was vrij plotseling overleden aan kanker en nu ik zelf ineens zulke rare klachten had, werd ik wel angstig. Ik had ook veel pijn in gewrichten en spieren.

Eenmaal bij de overgangsconsulente was het net of ik thuiskwam. Ze kon mij heel veel vertellen over wat de overgang allemaal doet met je lichaam en psyche.  Ondanks dat mijn menstruatie gestopt was, leek ik nog steeds een cyclus te hebben. Soms 8 of 10 maanden geen menstruatie en dan weer een keer wel. Aan het einde van de maand had ik ook nog steeds grotere borsten, PMS-klachten en pukkeltjes, net als toen ik nog regelmatig menstrueerde.' 

Over hormonen en oude eieren

'Verder heb ik erg veel last van stemmingswisselingen en vage klachten zoals rugpijn, pijn in mijn gewrichten, jeuk en huidklachten. Dingen die na twee of drie maanden ook weer verdwenen kunnen zijn. Behalve de stemmingswisselingen, die blijven. De overgangsconsulente kon het goed uitleggen en verklaren. Ze vertelde mij dat je als vrouw een follikelstimulerend hormoon (FSH) aanmaakt als je gaat menstrueren. Dit hormoon zorgt voor je eisprong en voor het voorbereiden van het baarmoederslijmvlies op een eventuele zwangerschap.

Eenmaal bij de overgangsconsulente was het net of ik thuiskwam

In de overgang maken je hersenen zelfs veel meer FSH aan dan eerst omdat het steeds moeilijker wordt om zo’n oud ei los te krijgen. Door die toename aan FSH gaat je baarmoederslijmvlies meer groeien en krijg je die vage klachten en stemmingswisselingen. Het verklaarde een hoop en dat stelde mij erg gerust.'

Test op mineralen en vitaminen

'Ik heb laten testen op vitaminen en mineralen en het bleek dat ik met name een tekort aan D3 en ijzer had. B12 was goed. Ik kreeg voor de tekorten supplementen en ik ben mijn eetpatroon gaan veranderen. Minder vlees, suiker en meer noten, groenten, fruit en yoghurt.

Ik merk wel dat ik nu veel gezonder leef dan vroeger. Toen rookte ik, at als stewardess vaak vliegtuigvoedsel en leefde heel onregelmatig. Nu heb ik een vast levensritme, eet gezonder en ik rook niet meer.  Dat ik te zwaar ben is een feit maar ik voel me lichamelijk gezonder dan toen.  Je kan niet alle overgangsklachten oplossen door te zeggen “ga maar afvallen”. '

Hoe verandert het je leven?

Ik merk dat ik sneller boos kan worden, ik kom meer voor mezelf op dan voorheen. Die stemmingswisselingen kunnen erg lastig zijn. Ik heb vooral last van dat ik elke ochtend wakker word met het gevoel dat ik nergens zin in heb.  Zo’n bleh-gevoel. Dat duurt een paar uur waarin ik een kop thee of koffie pak, wat lees en dan komt pas weer het gevoel van “oké, het valt toch best mee” en kom ik goed op gang.'

Klaar met zorgen

'Ik merk ook aan mezelf dat ik klaar ben met zorgen. Vroeger was ik een hele zorgzame moeder. Nu niet meer. Ik heb vaak zoiets van: dat kan je allemaal best zelf. Ik doe het niet meer. Ik heb nu meer de opvoedingsstijl van de "Liefdevolle Verwaarlozing". Ik weet dat dit komt door de daling van het hormoon oestrogeen. Daardoor word je minder zorgzaam en kies je meer voor jezelf.'

Effect op relatie en tweede puberteit

'Soms lijkt het wel alsof ik zelf weer terug in de puberteit ben met die onzekerheid over mezelf. Ik denk weer dingen als: "Kan ik dat wel zeggen? Kan ik dat wel doen?" Het is jezelf weer opnieuw uitvinden. Je verandert psychisch en je wordt ook asocialer. Soms wil ik gewoon dat iedereen me met rust laat, dan wil ik mijn eigen ding doen. Mijn eigen kamer hebben.

Soms wil ik gewoon dat iedereen me met rust laat

Ook merk ik dat ik niet meer zo flexibel ben als voorheen. Ik kan me niet zo snel meer aanpassen als er plotseling iets gebeurt wat mijn dag om gooit. Ik kan dan echt ontploffen. Letterlijk. Ik krijg daar erg veel stress van en op zo'n moment heb ik dan ook gelijk opvliegers. Verder heb ik helemaal niet zoveel last van opvliegers, maar dan wel.

Mijn man heeft het er soms ook moeilijk mee hoor. Door de stemmingswisselingen ben ik de ene keer heel lief en de andere keer echt een secreet.  Ik heb momenten dat ik geen sociaal wenselijk gedrag meer kan opbrengen. Dat is wel gek om te merken want als stewardess was ik juist heel sociaal. Nog een paar stapjes erbij en dan zit ik als een hele narrige bejaarde in een bejaardentehuis.'

Relativerende narrige bejaarde

'Heb je dat boek weleens gelezen van die 8 narrige bejaarden die een eigen clubje oprichtten? Die noemden zich de Omanido’s. Oud maar niet dood.  Het boekje heet: "Pogingen om iets van het leven te maken" van Hendrik Groen. Het is een hilarisch boekje. Ik heb helemaal dubbel gelegen van het lachen en snapte daarna zoveel beter waarom ze doen wat ze doen. Zeker nu ik zelf in de overgang zit. Lachen helpt mij wel om hier beter mee om te gaan, het relativeert.'

Welke middelen heb je gebruikt voor de overgang?

'Ik heb diverse middelen en potjes gehad. Ik merkte echter dat iets maar tijdelijk hielp. De klachten waren vaak ook tijdelijk. Dus dan weer eens dit en dan weer eens dat maar niets wat ik langdurig overal voor kon gebruiken. Opeens helpt zo’n pil of middeltje niet meer. 'Wat wel helpt, is dat ik beter per dag kan leven. Ik heb geleerd om die strakke maandenlange planningen en structuur wat los te laten zodat ik meer kan aanpassen op hoe ik me voel die dag.'

Ja zeggen tegen mezelf

'Verder heb ik geleerd dat ik niet meer “Ja” zeg tegen anderen en daarmee “Nee” zeg tegen mezelf. Een voorbeeldje was laatst, samen met een groep vriendinnen. We wilden ergens wat gaan eten en ze kozen voor een pizzeria. Ik zag het daar in de buurt moeten zitten bij van die warme houtovens totaal niet zitten en ben in mijn eentje bij een ander restaurant op het terras gaan zitten. Met m'n e-reader. Ik zat aan een prachtig koel meer, heb heerlijk gegeten en voelde me daar echt prettig bij. Mijn vriendinnen vonden het prima en uiteindelijk heb ik, op mijn manier, lekkerder gegeten dan zij.'

Wat wil je andere vrouwen meegeven?

'Wat ik andere vrouwen mee zou willen geven is dat het goed is om te relativeren en voor jezelf te kiezen in deze periode. Humor helpt ook om je beter te voelen. Het niet te zwaar maken en proberen te denken in oplossingen i.p.v. in problemen. Gelukkig ken ik geen perioden waarin ik depressief ben en dood zou willen zijn zoals ik weleens bij andere vrouwen lees in de Facebookgroep Overgang-Menopauze van Stichting Vuurvrouw. Dat heb ik niet en nooit gehad ook.

Soms heb ik van die dagen dat het niet lukt. Dan blijf ik in mijn bed met Netflix op mijn tablet en ga ik 400 afleveringen kijken van iets waar ik een beter gevoel door krijg. Uiteindelijk gaat het altijd weer voorbij. Ook dat gaat weer over. Het is tijdelijk. Daar hou ik me aan vast.'